Covid-19

É possível solicitar exame de cultura ou isolamento viral para verificar se há vírus viáveis nas secreções respiratórias de pacientes que mantêm PCR-RT positivo de forma prolongada ou recorrente?

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Via de regra, a carga viral detectável cai progressivamente após o início da doença, o que leva a uma redução da capacidade de isolar vírus vivos. Embora em pacientes com covid-19 grave — em geral imunocomprometidos — já tenha sido documentada a presença de vírus vivos de 10 a 20 dias depois do início dos sintomas, os esforços para isolá-los em amostras do trato respiratório superior colhidas 10 dias após o início dos sintomas não são bem-sucedidos na maioria das vezes.

Além disso, a cultura viral do SARS-CoV-2 exige tecnologia complexa, deve ser conduzida em laboratórios de nível de biossegurança muito elevado e demandam bastante tempo. O exame, portanto, não é adequado na rotina prática e para orientar o manejo de pessoas infectadas.